Mahalo: il motore che nasconde una directory

Parliamo ancora di ricerca e lo facciamo riportando la notizia data in anteprima da TechCrunch sulla nascita di Mahalo, il nuovo gioiello che il dominus Jason Calacanis ha lanciato nell’arena del web. Qui a dire la verità non si parla proprio di innovazioni sotto il profilo tecnologico ma il marketing messo in campo e i finanziamenti raggranellati sono già tali da conquistare a Mahalo una fetta di attenzione consistente. Dallo stesso TechCrunch (grassetti miei):

Mahalo is a search engine, and will join Powerset as the more interesting new engines to launch in 2007.

(…) expert guides will determine the most relevant results. The main search results are provided by guides (Mahalo employees), who find relevant results for search terms. User submitted results are also included.

The primary results for search terms are included at the top, in a “top seven” area. These are hand picked results from the guids that should all be good results for the query (…). To the right of the results are “Guide Notes” which include additional information including relevant additional searches and “Fast Facts”. (…)

Additional hand picked results appear below the Top Seven, and Google results round out the query. Also in the right sidebar is a place for users who’ve registered with the site to submit links relevant to the query. The more users who’ve submitted a unique link, the higher it appears on the list.

Mahalo will be looking for fraud in this area – if a guide determines a link to be spammy, they will ban the link, the user and the user’s IP address “forever.” However, if a link gets enough votes and is determined to be relevant by the guides, it will move over into the main search results area.

Each search page also has a discussion/forum area, where any registered user can add their thoughts to what’s included on the results page. Mahalo has 40 full time guides today and have created 4,000 results pages – each of which will serve approximately 12 various queries. Calacanis says that the guides are steadily improving results and adding more queries – they expect to have 10,000 by end of year, and 25,000 by end of 2008.

Per dirvi le intenzioni di Calacanis: ha dichiarato visto il tipo di business scelto (già dominato da un Google ormai irraggiungibile e inscalfibile e da tanti agguerriti competitor) di poter contare su finanziamenti che gli permetteranno di tenere Mahalo in alpha tutto il 2007 e in beta nel 2008, mentre il corposo budget di cui può disporre non lo obbliga ad estrarre ricavi per almeno quattro anni…

Al momento sono un po’ perplessa e ho ritrovato in alcuni sapidi commenti il motivo della mia perplessità: Mahalo ha tutta l’aria di essere una directory più che un motore di ricerca! Il fatto che non proponga né un’idea né una tecnologia inedite passa in secondo piano rispetto al modello di motore di ricerca scelto. Le directory, che pure hanno dominato pesantemente il web 1.0, sono ormai defunte per i costi (umani) eccessivi di mantenimento e per l’impossibilità di restare aggiornate a fronte del ritmo vorticoso di crescita del web.

HipMojo affronta i nodi critici dell’impresa evidenziando alcuni aspetti curiosi (Calacanis come sorta di anello di congiunzione tra vecchio e nuovo web) e stilando un verdetto piuttosto impietoso (ancorché condivisibile) per Mahalo (grassetti suoi):

In fact, in the very best case scenario, Mahalo will be a version of:

Wikipedia and
Netscape 2.0

Ironically, Calacanis was running Netscape, and if he could not make that into a success despite AOL’s billions, how could Mahalo – with no distribution – survive? Distribution is everything in search. Ask is trying to get is by advertising. Google did it via Yahoo! Wikia has a chance – if it sees the light of day – due to Wikipedia’s traffic. What’s Mahalo’s plan? Even investors like CBS and News Corp. will balk at using Mahalo on their portals because in the former at least, Google is paying a whopping $900M to power ads.

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