Can Wikipedia conquer expertise?

Dalla lista Web4Lib ancora una segnalazione a proposito del dibattito sull’utilità e l’attendibilità di Wikipedia. Ad intervenire questa volta è l’autorevole e colto New Yorker, che, per mano della sua editorialista Stacy Schiff, nell’articolo intitolato Can Wikipedia conquer expertise? (numero del 31 luglio 2006) ci informa che “Wales’s [il fondatore di Wikipedia, N.d.R.] most radical contribution may be not to have made information free but—in his own alma-matricidal way—to have invented a system that does not favor the Ph.D. over the well-read fifteen-year-old.”

L’articolo coglie molte sfaccettature di Wikipedia: dai suoi esordi accidentati agli sviluppi più recenti – inclusa una certa tendenza alla burocratizzazione delle policy che pure non è servita ad impedire il diffondersi dello spamming sulle voci: “Wikipedia has become a regulatory thicket, complete with an elaborate hierarchy of users and policies about policies. (…) For all its protocol, Wikipedia’s bureaucracy doesn’t necessarily favor truth.”

Schiff nota acutamente come “Part of the problem is provenance. The bulk of Wikipedia’s content originates not in the stacks but on the Web“, per concludere però negativamente che “Wikipedia remains a lumpy work in progress. The entries can read as though they had been written by a seventh grader: clarity and concision are lacking; the facts may be sturdy, but the connective tissue is either anemic or absent; and citation is hit or miss.”

C’è da consolarsi con l’aneddoto riportato (quasi) in chiusura che chiama in causa il proverbiale ottimismo dei filosofi del linguaggio…”When I showed the Harvard philosopher Hilary Putnam his entry, he was surprised to find it as good as the one in the Stanford Encyclopedia of Philosophy. He was flabbergasted when he learned how Wikipedia worked.”

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